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Muere Michael Gambon, el legendario Dumbledore en Harry Potter

Muere Michael Gambon, el legendario Dumbledore en Harry Potter

El actor irlandés Michael Gambon, conocido por interpretar a Dumbledore en la mayor parte de la saga de Harry Potter y en películas como El cocinero, el ladrón, su mujer y su amante y El discurso del rey, ha muerto este jueves a los 82 años. También tenía a sus espaldas una larga carrera en el mundo del teatro y fue reconocido, entre otros galardones, con un premio Olivier.

Gambon encarnó al director de Hogwarts a partir de la tercera película del universo creado por J.K Rowling, sustituyendo a Richard Harris, que falleció en 2002. El director que le eligió para tomarle el relevo fue Alfonso Cuarón (Roma, Gravity), que también tuvo sobre la mesa otros nombres como Peter O'Toole (Lawrence de ArabiA), Richard Attenborough (Ghandi) e Ian McKellen, que lo rechazó por considerar que era el personaje era muy similar al Gandalf a quien había interpretado en la trilogía de El Señor de los Anillos.

El actor nació en Cabra (Dublín) durante la II Guerra Mundial, pero pronto se mudó a Londres junto a su familia, ya que su padre, que era ingeniero, decidió buscar trabajo en la capital de Inglaterra para ayudar a reconstruir la ciudad. Estudió en en los centros St Aloysius Boys y el Crayford Secondary School, antes de dejar la escuela a los quince años. Fue entonces cuando consiguió una beca como aprendiz de ingeniero para seguir los pasos de su progenitor.

Más adelante se graduó en la Royal Academy of Dramatic Art y se incorporó a la compañía Unity Theatre. Ya con 24 años escribió una carta al director del Gate Theatre de Dublín Micheál MacLiammóir, acompañada de un currículum completamente inventado, pero que le valió para que le contratara. En 1962 debutó en la obra Otelo, con la que marchó de gira por Europa, dando por inaugurada su prolífica carrera sobre las tablas.

Su prueba para participar en la función Richard III de William Shakeaspeare llamó la atención del director Laurence Olivier, que en ese momento estaba reclutando a intérpretes para su nueva compañía en el Royal National Theatre de Londres. En ella formó parte de producciones siendo Hamlet la más popular y premiada, entonces protagonizada por Peter O'Toole. Después de tres años, el propio Olivier animó a Gambon a que ganara más experiencia y en 1967 se unió al Birmingham Repertory Theatre, en el que que comenzó a copar papeles protagonistas en títulos como Otelo, Macbeth y Coriolanus.

La obra que le catapultó fue The Norman Conquest de Alan Ayckbourn en 1974, tras la que regresó al Royal National Theatre. Allí se convirtió en uno de los actores más solicitados por el dramaturgo Harold Pinter. Algunos de sus trabajos más destacados fueron Life of Galileo (1980) y A view from the bridge (1988), por la que cosechó los premios más importantes de teatro, incluidos el Olivier y el de la Crítica de Londres. Su debut en Broadway le llegó en 1996 con Skylight, por la que fue nominado al Tony.

Más adelante llegaron otras funciones como The Caretaker, Enrique IV, Eh Joe, No Man's Land, The Habit of Art y All That Fall. El actor anunció su retirada de los escenarios en febrero de 2015, tras revelar en una entrevista que padecía un problema de pérdida de memoria que le impedía memorizar los guiones. También declaró que hacía tiempo que solo aceptaba papeles cortos y actuaba siempre con un auricular para que pudieran recordarle sus líneas en caso de necesitarlo.